全面瞭解軟木塞

Category: 葡萄酒酒具
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       軟木塞取材自於一種名叫"Quercus Suber "的橡木樹,這種橡木樹特別適合種植於受大西洋氣流影響下的地中海型氣候的地區。


       成熟後的橡木樹每九年會自然形成一層樹皮,采收木皮時,需小心的進行剝去樹皮,以免傷害或破壞樹木的組織,採下的樹皮,其厚度變化頗大,約2~6 cm。橡木樹的樹齡大約為170-200年左右,而這段時間每九年可繼續收成,一直到橡樹無法再形成樹皮為止。樹齡越大,樹皮采收的量越多。
       軟木塞的主要生產國是葡萄牙,年產橡木皮原料年20萬噸,占世界總產量的52%。除了葡萄牙之外,其它生產橡木皮原料的國家還有西班牙、阿爾及利亞、摩洛哥、突尼西亞以及法國等。
       
       使用於葡萄酒軟木塞的特質
       Low Density 密度低
       Elasticity 彈性佳
       Compressibility 可壓縮性強
       Impermeability 不滲透性
       Resistance To Rot Decay or Decomposition 抗腐壞、抗分解、抗變質
       Ability To Conserve Liquids On A Long Term Basis 可保持酒質經年不變

       軟木塞之化學成份
       Suberin(橡木皮質) :45 - 50 %
       Lignin(木質素) :27 %
       Celulose(纖維素):12 %
       Tanins(單寧): 6 %
       Waxes(臘質): 5 %
       Water、Mineral Salts(水、礦鹽):5%#p#副标题#e#
          
       軟木塞的采收及製造過程
       Harvest (采收)
       橡木樹從栽種開始,必須等到25-27年後才可以做第一次的采收,第一、二次所剝取的橡木皮太硬太干,不適合當作葡萄酒的軟木塞,直到第三次以後所採收的橡木皮,才可  以用以製成封裝葡萄酒的軟木塞,因此,此時,樹齡已經將近45年。剝取後一整片的橡木皮被攤開在空地上置放,經日曬、風吹、雨淋,除去橡木皮內多餘的汁液,令其逐漸乾燥、氧化,使樹皮的組織、構造更加穩定。放置約6-8個月才可開始進行軟木塞製造。
        
       Boiling (水煮)
       經置放後的橡木皮被放入清水裡,以沸點之溫度滾燙一個小時左右,這個過程是為了使橡木皮內的單寧、礦鹽之含量減低,併除去蟲子及雜質。如此,葡萄酒在貯存時不會因軟木塞之質量不良而受影響。經熱水煮過的橡木皮體積會增加20%,而且也比較平坦、柔軟。
       Selection (選材)
       根據橡木皮的厚度可分為七種尺寸,而且每一個尺寸的橡木皮,再被分成七種質量不一的橡木皮。
       Strippin (切條)
       切割橡木皮主要是取決於木塞的長度,經切割後的橡木皮即可準備打型。
       切割的長度約為25~60 mm;寬度標準約24 mm,香檳木塞約30 mm,以一至三個木塞聚合。
       Punching (打型)
       經過切條的過程後,以手工、半自動、或全自動的機器生產不同直徑的軟木塞。完成後的軟木塞,直接運往葡萄酒廠,這些軟木塞會被印上註冊商標、年份、圖騰,或一些文字說明。