您知道橡木桶是怎麼製作的吗

Category: 葡萄酒酒具
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       橡木桶的製作過程很複雜,一般來說,只有樹齡在100年以上的橡木才能被用來製作橡木桶,而且,製作師只選擇根部至地面以上9~15米的樹幹來做。特別是很多法國製造廠至今仍採用手工製作,這也是橡木桶的價格昂貴的原因所在。



       
       目前,多數採用美洲 Quercus Alba(白橡木)和另兩個歐洲品種:Quercus Sessiliflora 和 Quercus Robur。法國著名的橡木產區眾多,西部 Limousin 產區的橡木年輪較寬,單寧較多,主要用來儲存乾邑白蘭地。中部的 Nievre 和 Allier 產區以出產年輪緊密、單寧較溫和的橡木著名,聞名的 Trangais 森林即屬於此區。此外,勃艮第的金丘和阿爾薩斯的孚日山脈兩個產酒區也出產優質的橡木,但主要供當地使用。

        劈成木片
      

       先將樹幹切割成適當長度,再均分為四份。除去樹皮、邊材以及樹結、裂縫、樹蟲眼等等部分,劈為桶板。歐洲一般採用順樹紋劈的方式,而不用鋸。一是歐洲橡木氣孔多,用鋸開桶板的橡木桶容易出現滲漏;二是鋸開桶板紋理暴露多,產生更多生單寧。美國橡木氣孔較少,而且依前所述揉花單寧比法國橡木低,因此可以用鋸開桶板。鋸開桶板的出材率比劈開桶板出材率高的多,這是美國橡木桶成本低的一個因素。

       乾燥

      


       開出的桶板水分達50%,需要乾燥。無論法國還是美國,葡萄酒用橡木桶板都採用自然乾燥。將桶板交叉堆放,留出空隙,露天乾燥,任憑風吹雨打。實際上,雨水可以沖掉部分硬單寧以及新開板材常有的不愉悅成分,將桶板乾燥到平衡濕度一般需要18-36個月。此過程除了可以增加橡木的防水性外,還可以柔化橡木中單寧的澀味。為了時效性和經濟性,也有採用烘爐烘乾,但防水和柔化單寧的效果都不太好。#p#副标题#e#

       組合

           
 

      桶板加工成為中間寬,兩端窄的木條,桶板中間的寬度決定橡木桶的中間直徑,然後便可開始木桶的組合。將桶板一塊一塊的拼在一個堅實的鐵製桶模上,頂端緊密拼接,末端開放,用幾個制桶篩固定住。一般一個橡木桶需要32片左右的木條,其中較寬的一塊將來會穿一個裝酒閥的孔。為了將桶板彎曲成型橡木桶,需要將桶板加熱,有的是用蒸汽加熱,更普遍的是用火烤同時噴水。蒸熱後,用繩子套住開放的那頭,將桶板篩緊,再用制桶篩套住,一個橡木桶的雛形就大致完成。

       熏烤、烘乾

       
 

       將桶身放到火上烘乾為彎板而增加的水分,減輕桶板的壓力。接著用幾個制桶篩將桶身篩住,使桶身受力均衡,逐漸合縫。此過程除了便於木桶的組合外,也會改變橡木的化學成分,間接地影響裝入其中的葡萄酒。熏烤的過程會讓橡木留下煙熏味,為酒帶來烤杏仁、麵包等香味。熏烤時,火的大小和時間的長。也會造成不同的效果;也會根據熏烤的程度對橡木桶進行標識以供釀酒師選擇。
    
       裝蓋、檢驗 

               
 

       組合後的橡木桶雛形還需在兩端各加上也是用橡木做成的桶蓋,為提高防水效果,桶蓋的橡木間會緊夾一層蘆葦稈。然後就是檢驗密封效果和拋光木筒外身使其更美觀,這樣,一個橡木桶就製作完成了。