香檳和第一次世界大戰:“最黑暗的時刻”

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  Don 和Petie Kladstrup在他們的著作Champagne中,將一戰時期形容為香檳產區”最黑暗的時刻“。

  他們寫道,“在香檳悠久的歷史中,所有的可怕時刻沒有一個比第一次世界大戰更具災難性。”

 

  1914年的秋天,香檳產區很快發現自己處於德國和盟軍戰場的前線,此後這場血戰又持續了四年之久。
 

  1914年9月,德軍炮兵襲擊了城市,造成建築物起火,蘭斯大教堂隨之起火,成為了戰爭的犧牲品。在這場“偉大的戰爭”期間,香檳產區葡萄的採摘工作主要由婦女和兒童來完成;因為這裡的大多數男人已被徵召參戰。
 

  1914年份的酒被譽為二十世紀香檳產區最好的酒之一,但在許多地區,葡萄的採收和運送卻是在戰區中冒險完成的。盟軍的攻勢使德軍不得不放棄佩爾奈(Epernay ),而此時距離葡萄採摘只剩下一周的時間,葡萄收穫不得不在槍聲和炮擊聲中完成。
 

  與此同時還有財務上的擔憂。1914年9月4日,當德國的軍隊進入佩爾奈(Epernay )時,當時的市長是Maurice Pol Roger(有同名的香檳屋),他的曾孫Hubert de Billy上週末在倫敦的品醇客精品葡萄酒展會(Decanter Fine Wine Encounter)上告訴賓客:“德國軍隊一到,所有的銀行都關閉了。所以當時沒有任何途徑能得到錢,所以,他(Maurice Pol Roger)和其他人決定開始印刷自己的紙幣。
 

  當時,法國的一些城市和城鎮得到特許,可以在戰爭中印製“緊急鈔票”。戰後,不少這樣的紙幣成為了收藏品。
 

  1915年9月25日,香檳產區的第二大戰役開始後,法國將軍Marshal Joffre策劃了對德軍的進攻。但一周之後,他放棄了進攻的計劃。
 

  據粗略統計,截止到1918年11月11日停戰日,香檳產區大約40%的葡萄園被連年的壕溝戰損毀了。
 

  但在戰爭期間,人們仍然在釀造香檳。今年9月份,在蘇富比的一次拍賣會(Sotheby’s )上,到庫克香檳酒窖參觀並品鑒1915年份香檳的成交額高達11.6萬美元。
 

  在第一次世界大戰之後,由於俄國革命和美國的禁酒令,香檳在這兩大主要的市場丟失了很多客戶。然而,相當了不起的是,香檳產區的種植者和釀酒者如今每年可以生產3.3億瓶左右的香檳酒。