Italy 意大利

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        意大利半島位於地中海,無論是生產、出口、還是人均飲用量,意大利葡萄酒都居全球首位。由於地形變化較大, 各地氣候不同、 加之葡萄品種繁多,使意大利擁有許多風味不同、 性格獨特的葡萄酒。


        意大利葡萄酒產區
        歷史
        很難具體考證出意大利人是從什麼時候開始釀造葡萄酒的,但是在公元前2000年左右的時候,腓尼基人從波斯來到現在意大利南部的 Apulia(阿普利亞)地區,這裡已經開始種植葡萄和釀造葡萄酒了,並且葡萄酒已經作為商品廣泛地進行交易。羅馬建城後,城中的貴族終日飲酒作樂,葡萄酒已經成為羅馬人的日常飲品,當然那個時候即便是最差的葡萄酒,也比飲水要安全。據說古代的羅馬士兵們去戰場時,和武器一塊兒帶著葡萄苗,領土擴大了就在那兒種下葡萄。這也就是從意大利向歐洲各國傳播了葡萄苗和葡萄酒釀造技術的開端。

        公元1世紀之前,羅馬人已經開始使用木桶(或許不是橡木)用於酒的運輸、存儲和陳年,羅馬人使用木桶裝酒販運到當時羅馬帝國的各個角落,也就是現在的法國、德國、北非、西班牙和英格蘭。

        到了十九世紀和二十世紀初,意大利酒並沒有象法國酒那樣發出燦爛的光輝,雖然在意大利葡萄酒的產量比法國高,但是在很多地方他們是低檔葡萄酒的代名詞,被稱作“洗車酒”,20世紀中期美國的意大利移民才喝那些很酸的意大利(Italy)酒。

        意大利葡萄酒重新恢復其名譽應該在20世紀中期,目前意大利的葡萄園基本都是60~70年代重新種植的,而在這以前的葡萄園只保留了不到10%。

        地理與氣候
        意大利是一個靴狀型國家,從北邊山區到南端西西里島,共差10度緯度,全國的土地,又不缺山脈和海洋,使得小氣候區別很大。北部氣候屬冬季寒冷、夏季炎熱的大陸性氣候。往南推進,從亞平寧半島一直到意大利南端都屬於地中海氣候,常年炎熱乾旱。

        跨越這麼大幅度緯度和海拔的意大利地形導致它的土壤構成千變萬化。大部分的土壤是火山石、石灰石和堅硬的岩石。當然,也有大量的礫石質黏土。

        小氣候的複雜性,和千差萬別的土壤,促使意大利所種植的葡萄截然有異,酒的風格亦有極大差別。

        葡萄品種
        意大利的葡萄品種非常古老,複雜和繁多(據說有一千多種)。常見的紅葡萄品種包括 Sangiovese、Nebbiolo、Barbera、Dolcetto 和 Montepulciano;白葡萄品種以 Trebbiano、Moscato 和 Pinot Grigio 為主。值得一提的是,許多意大利的傳統品種在世界上的其他國家是完全沒有種植的。

         葡萄酒
        人們往往認為意大利葡萄酒價格便宜,並且容易使人興奮。從柳條長頸大肚瓶裝 Chianti 紅葡萄酒,到味甜多泡的 Modena (摩德納)葡萄酒。意大利的葡萄酒,基本上是紅葡萄酒占 80%。大部分的意大利紅葡萄酒含較高的果酸,味口強勁,易醉人,單寧的強弱則依葡萄品種而不同,適當的陳年後,一樣可以釀就高雅、細緻的紅葡萄酒。意大利白酒大多是以清新口感和宜人果香為其特色。

        意大利擁有葡萄酒相關專業的科研人員多達5000人,其科研成果佔全世界的70-80%。最近二十年,意大利釀酒業發生很多的變化。大量新派的釀酒師投入這個行業,他們勇於引進外國葡萄品種,大量減產以提高質量和以小法國橡木桶替換大型舊木槽來釀酒。一連串的改革措施近年已取得實則成效,再加上每年的大型"Vinitaly "展覽和政府嚴格要求酒廠遵守DOC特許規定。意大利酒已具備與法國酒一爭天下的條件,他們現在更要加強的只是推廣和宣傳。

        分級制度
        意大利葡萄酒的分級系統從1963年開始成立,帶有法國制度的影子,共分為四個等級:
        DOCG(Denominazione di Origine ControllataeGarantita),表示法定產區的優質葡萄酒,是最高級;從DOC級產區中挑選品質最優 異的產區再加以認證,接受更嚴格的 葡萄酒生產與標示法規管制。必須在 特定的產區,符合規定的生產標準,才能冠上DOCG。共有18個產區屬於此等級。

        DOC(Denominazione di Origine Contro llata),表示法定產區酒,約等同於法國的AOC等級;必須符合特定產區核准耕種的品種, 亦代表這支葡萄酒已取得品質認證, 才能用上這等級,生產與製造過程符 合DOC法嚴格規定。相當於法國葡萄 酒分級中的AOC,品質也相當卓越。

        IGT(Indicazione Geografiche Tipici),是優良餐酒,相當於法國的VDP等級;雖然標籤看起來不是很 顯赫,但其實你可以在這個等級中發 現許多好酒。

        VDT(Vino da Tavola), 日常餐酒級是最普通的葡萄酒,相當於法國的VDT等級。標籤上無須標示產地、來源、年 份等訊息,只需標示酒精含量與酒廠。

        葡萄酒產區
        西北部 該區接壤法國具有多山性,阿爾卑斯山的存在使這個地區生長季炎熱、秋季漫長。這個地區 包括重要的葡萄酒產區——Piemonte,還有Lombardy(倫巴第)、Emilia-Romagna(艾米利亞-羅馬涅)、Valle d’Aosta(奧斯塔河谷)和 Liguria(利古利亞)等。 

        東北部 意大利東北部是該國技術最 發達、質量意識最高的葡萄酒生產區,該地的 Veneto 出產經濟實惠但是質量優異 Valpolicella,Amarone 則是當地一個已經有上千年歷史的傳統風格的葡萄酒;主要子產區有 Trentino-Alto Adige、Veneto 等。

        中部 意大利中部是是該國最主要的優質葡萄酒出口中心,也是著名的 Chianti 酒的家鄉。生產的葡萄酒大約佔整個國家總產量的 25%,其中三 分之一位列於意大利的 DOC 和 DOCG 等級標準。主要子產區包括 Tuscany(托斯卡納)和 Abruzzo。

        南部 南部地區包括了 Puglia(普利亞)等主要大陸省區和 Sicily(西西里)島嶼以及更西邊的撒丁島。 南部氣候炎熱但是火山岩土壤富含礦物質,出產風味獨特的濃烈葡萄酒。