Rheingau 萊茵高產區

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  雷司令葡萄品種起源於德國,是克羅地亞的(Gouais Blanc)白葡萄和法國白葡萄(Savagnin Blanc)與野葡萄的雜交品種。最初是修道士把葡萄種植技術帶到萊茵高地區。

  據推測,雷司令葡萄品種可能誕生於萊茵河上游地區的河谷,因雙親分別來自亞德裏亞海的兩邊,所以雜交可能出現在這片區域的任何地方。萊茵高產區背靠萊茵-陶努斯天然公園,面對萊茵河。萊茵高是聞名遐邇的葡萄酒種植釀造區域。
 

  萊茵高是和莫澤爾齊名的德國頂尖的雷司令葡萄酒產區,雖然只有3200公頃的種植面積,其產量卻不可忽視,單單雷司令的種植面積就佔據了該區域總種植面積的80%以上。萊茵高在德國葡萄酒發展歷史上做出了很多重要的創舉,擁有大量蜚聲世界的釀酒商,如(Schloss Johannisberg)約翰內斯堡酒莊。
 

  萊茵高在法蘭克帝國 Frankenreich 時代由國王授權的萊茵伯爵 Rheingrafen 管理。此後這一地區叫被做(Rheingau) 萊茵高,有一段時期屬於國王的特別地區(包括今天的Wiesbaden 威斯巴登 和Main-Taunus-Kreis 美茵-陶努斯地區的西部)。西元983年奧托二世贈送予天主教大主教 Mainzer Erzbischof  Willigis 萊茵河中部的兩岸為其領地,統治者把統治中心定在Mainz 美茵茨,以致萊茵伯爵的影響日益微弱。萊茵高地區有600年之久直到18世紀還被天然的植物屏障灌木叢包圍,以和外地分割。


 

  萊茵高地區的氣候非常溫和。部分的原因是因為丘陵的走勢和陶努斯林區的庇護:位於山脈少雨的一側。產生於夜晚的冷空氣因山林的阻擋而因萊茵河在地段向西流淌,此地的光照強烈。萊茵高地區的葡萄酒產量每年大約為兩千七百萬升,只占德國葡萄酒產量的2.5%,其中80%是白葡萄酒。近年來,萊茵高地區的黑比諾(Pinot Noir)紅葡萄酒的產量也日益增多。本地區平均每公頃葡萄園年生產6700升葡萄酒,小於全德每公頃9500升的平均產量。
 

  在葡萄酒的等級分類上,萊茵高地區有(spätlese)遲摘型葡萄酒,還有如(Auslese)逐串精選、(Beerenauslese)逐粒精選和(Trockenbeerenauslese)枯萄精選等遲摘葡萄酒。萊茵高產區也是德國最早生產枯萄精選(也稱貴腐甜酒)的產區,時間可追溯到1775年,此外還有(Qualitätswein)優質餐酒、(Kabinett)小房酒和(Eiswein)冰酒等。近年來德國葡萄酒業也引入了新的等級分類制度,如 Erstes Gewachs、Classic 等標識。
 

  萊茵高產區的葡萄酒因為口感中的酸味結構和複雜的儲存而發展出獨特的豐滿的味道。根據出產年和品質等級幹酒也可能等上2到3年才上口。有適當的酸性值為每升6,5到8克。在採摘之後的第一,第二年口味最好。
 

  每年都會在葡萄酒農之間選出葡萄酒女王。這一稱呼不僅是對萊茵高地區女性釀酒人美貌的讚美,更是對她所來自的葡萄莊園高品質的葡萄酒的讚美。