路易王妃香檳莊園

Category: 香檳
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      Champagne(香檳)其實是法國的一個地名,是世界上最早發明帶汽葡萄酒釀制的地方,也是法國最早成立的葡萄酒法定產區(AOC)。

      世界上很多國家都效仿法國香檳區生產帶汽葡萄酒。儘管他們模仿香檳的生產工藝及相似地外包裝,但也不能稱作香檳,而只能稱作 Sparkling Wine(帶汽的葡萄酒)。所以一定要是完全採用香檳區種植的葡萄,根據嚴格而複雜的香檳生產工藝法所產,並在香檳區內釀制的汽酒才可以稱作“香檳”。目前世界上最有名氣、最昂貴、最優質的汽酒無一例外地都是產自法國香檳區的純正香檳。

      據說在西方許多國家,很多人在求婚時會向愛侶開一瓶 Louis Roederer Cristal (路易王妃水晶香檳)以表示態度的真誠和感情像水晶般純潔。女孩子會因受到王妃般的禮遇而感動,再加上香檳那恰到好處的酒精的作用,所以,只要女孩子喝了香檳,就會很自然地答應求婚。久而久之,路易王妃香檳便被賦予了愛情、求婚的意義。



      路易王妃香檳建園於1776年,面積178公頃。按照香檳區的 Appellation(種植法定 )種植 Chardonnay(霞多麗)和 Pinot Noir(黑皮諾)兩種葡萄。此園的區域微型氣候相當穩定,因此不管年份如何都能保持一貫水準。兩處不同的葡萄園,賦予黑皮諾不同的風格,蘭斯山葡萄園的黑皮諾為酒支撐起架構,馬恩穀葡萄園的黑皮諾則為酒帶來芳香和柔和口感。 
 
      在十九世紀中期,路易王妃香檳在世界上的名氣越來越大,並獲俄國沙皇亞曆山大三世的熱愛。沙皇唯恐別人笑他沒品位,喝的只是一般市面出售的香檳。因此他要求路易王妃酒園幫他特別訂做品質精益求精,並用水晶瓶子裝的香檳叫“Louis Roederer Cristal“(水晶香檳)。自此酒廠每年均收到沙皇的大量訂單及大筆的盧布。直至1918年,十月革命推翻了沙皇,又因一次世界大戰的爆發,水晶香檳才被迫停產。

      自1924年始,酒廠又重新生產水晶香檳。由於其釀制的工藝精益求精,品質完美無瑕,因此價格非常貴,而且可能是世界上最貴的香檳。如此昂貴的酒,在發達的西方國家也非普通收入人士能夠支付的。

      水晶香檳一般是用於上流社會的經典晚宴。據聞也有不少高收入的人士在求婚時向愛侶開一瓶水晶香檳以表態度的真誠和感情像水晶般純潔。路易王妃香檳和水晶香檳更是目前英國皇室的御用香檳,所以它在西方貴族們心目中的顯赫地位可想而知。

      水晶香檳外包有一層金黃色的塑膠紙。該紙只有在飲用前才能打開。因為水晶瓶是清潔透明的,不象其他香檳瓶子是綠色或棕色。它擋不了太陽的紫外線,所以他需要另加一層保護膜。水晶香檳的品質由於極端精緻,據說如把金黃塑膠紙打開放在太陽下十五分鐘就會變壞。但把該酒放在黑暗的地窖中起碼可放二十至三十年。
  
      路易王妃莊園最為特殊的,是用240個小型不銹鋼發酵桶,將不同葡萄園和地塊的葡萄分別發酵。陳年的基酒(又名酒基、底料、主料)在橡木桶中培養保存,為香檳帶來香草香。調配時選擇10-30種不同基酒,帶酒泥成熟5-7 年。去除沉澱,點酒,再瓶熟6個月,最後才能上市。
 
      目前路易王妃莊園產量較大的是普遍的路易王妃香檳(零售約400-500元人民幣),少量生產路易王妃水晶香檳和路易王妃粉紅水晶香檳兩種。粉紅水晶香檳是用較多的 Pinot Noir(黑皮諾)葡萄釀制。由於黑皮諾是紅色的葡萄品種,所以可以釀出誘人地粉紅色香檳。