Champagne 香檳

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        Champagne 音譯香檳,意為香檳省。在法國巴黎以東,Reims(蘭斯市)周圍,包括 Marne(馬恩省)、Aisne(埃納省)和 Aube(奧布省)的一部分區域。香檳地區是香檳酒的產地,根據法國法律只有香檳地區出產的香檳酒才能稱為香檳酒,其他地區出產的同類酒只能稱為“起泡葡萄酒”。


       
        歷史
        從公元3世紀起,香檳地區開始生產紅、白葡萄酒,直到1700年才第一次開始生產香檳酒。早期的香檳是無泡的,現在仍有無泡的香檳酒。不過全世界的人對有泡的香檳是比較熟悉的,其發泡的原因,是由於酒在密封的瓶中有了第二次的發酵之故。

        在十七世紀前,發泡的葡萄酒尚沒有取“香檳”的名稱。相傳在法國 Bendictine 教區,有位聰明的僧侶,名叫 Dom Perignon(丹姆·培裡永),當時主管教會的財產與酒庫,他把酒裡加了氣泡,是對香檳貢獻很大的人,並且在葡萄酒品質的改良方面,也勝過了以往的任何人,因為從1668年至1715年,他執掌了葡萄酒的釀造與品嚐的事務。

        Dom Perignon(丹姆·培裡永)也是第一個用軟木來作香檳酒瓶塞的人。雖然其他產酒區早已用但他是第一個把軟木塞引介到產酒的香檳區,以代替當時用麻屑做的瓶塞,並使酒中的氣泡能保存更長的時間。葡萄農為了紀念他所作的貢獻,還為他鑄造了塑像,並且在1939年,舉行一次三百週年紀念儀式。

        二十世紀初,Champagne(香檳酒)已經成為一個神話。香檳人決定通過嚴格劃定範圍,制定共同規則,保護香檳名稱,這就是香檳原產地監控命名的認定。從此,葡萄種植者和香檳商行被香檳酒行業委員會聯合起來,將這一遺產不斷發揚,讓盡可能多的人們分享原產地命名的寶貴價值。

       地理和氣候
       Champagne(香檳)在法國東北部,距巴黎東北方約200公里處,是法國位置最北的葡萄園。氣候是受到海洋影響的大陸型氣候:日照時間每年只有1650小時,年平均溫度10.5℃,而葡萄植株需要生活在至少9℃以上的環境才能讓葡萄成熟,因此遇到葡萄顆粒不收的寒冬也是常見的事。

       然而,這不能阻止 Champagne(香檳)區生產舉世聞名的葡萄酒。香檳區有利於葡萄生長的兩個絕好條件:降雨量以及良好的土質。降雨量適中而有規律,土質主要由七千萬年前海洋退化留下的白堊物質組成。白堊土質在調節土地水含量方面很有價值,在乾燥的季節,它仍能夠把水分鎖住,在雨量充沛的季節,它又能夠大量吸收水分,葡萄植株的根部常年能在地底吸收到水分。所以說,適中的降雨量和良好的土質給這裡帶來理想的灌溉環境。

       就氣候條件而言,香檳區產的葡萄酒質量不很穩定,但對於製作氣泡型葡萄酒卻是非常有利的。涼爽的氣候延遲了葡萄顆粒的成熟,為葡萄酒增添了清醇的口感和酸度——正是這兩個因素構成了香檳葡萄酒的特色。

       主要葡萄品種
       紅葡萄有 Pinot Noir、Pinot Meunier,白葡萄主要以 Chardonnay為主。
       三種葡萄各具特色,Pinot Noir 為酒液提供骨架,Pinot Meunier 提供水果芳香,Chardonnay 則提供優雅酸度。

      分級系統
       香檳區共有兩個 AOC, 一個是我們常見的 Champagne,另一個是沒有氣泡的靜止葡萄酒 Coteaux Champenois,產量較低,非常少見。香檳地區的葡萄園有自己獨有的分級系統,根據每個酒村自然條件和土質的不同,劃分為100%到80%的不同等級,如果屬於100%的,則被稱為 Grand Cru(特級葡萄酒), 可以在酒標上標示,僅僅只有17個村莊入選,其中 Mesnil sur Oger 以出產霞多麗而聞名, 劃分為99%到90%的屬於 Premier Cru(一級葡萄園),有43個村莊入選。

       主要葡萄酒產區
       在香檳區中,有四個比較主要的小產區:靠近 Reims(蘭斯城)的 Montagne de Reims(蘭斯山脈)、Epernay(埃佩爾內)以西的 Vallee de la Marne(馬恩河谷)、Epernay(埃佩爾內)東南的 Cote de Blancs(白丘)以及靠近勃艮第邊境的 Cote de Bar(巴爾河岸)。

       Montagne de Reims(蘭斯山脈):在這個天然花園裡,蜿蜒盤旋著片片葡萄園,主要種植 Pinot Noir和 Pinot Meunier;

       Vallee de la Marne(馬恩河谷):從艾城到 Aisne (埃納省),直到 Chateau-Thierry(蒂埃裡城堡)外,在河的兩岸的山坡上鑲嵌著一層又一層的葡萄園,產區大量種植 Pinot Meunier;

       Cote de Blancs(白丘):沿著把埃伯奈從南到北與塞扎耐山坡連接起來的山崖,種滿葡萄,產區以 Chardonnay最為出名。

       Cote de Bar(巴爾河岸):香檳地區南部 Seine(塞納河)和 Aube(奧伯河)塞納河與奧伯河之間的緩坡上種植的葡萄構成一幅充滿溫情的景色 。